L’heure GMT depuis 1850

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Le concours

Cette présentation fait suite au concours étudiant international organisé par Lange & Söhne, auquel j’ai participé pour l’édition 2013. Il consiste en une semaine de « stage » à Dresden/Glashütte (en juin 2013 ; l’entreprise paye tous les frais de la semaine) puis en quelques mois de conception/réalisation (de juin à novembre 2013).
Cette année, on nous a demandé de créer une heure GMT sur le mouvement ETA 6497. C’est l’Autrichien Paul Wudy qui a gagné. Je vais présenter ici l’évolution de l’heure GMT depuis 1850 et les 8 projets qui ont été présentés au jury.

Lange & Söhne

Lange & Söhne est située à Glashütte, au sud de Dresden, dans l’est de l’Allemagne. Fondée en 1845, par Ferdinand Adolph Lange, l’entreprise est nationalisée en 1948 par les communistes. Elle connait un renouveau en 1994, date à laquelle elle présente 4 nouvelles collections de montres haut de gamme : Lange 1, Tourbillon « Pour le mérite », Saxonia et Arkade.

En quoi consiste la complication  « GMT » et dans quelle mesure est-il possible de la réinventer ?

I    La complication GMT

1) Complication reine en 2014

A l’issue de Baselworld 2014, de nombreuses montres GMT étaient dans le Top des critiques.
Suzanne Wong, de Singapour, a retenu la Seamaster GMT d’Omega en n°4. Enfin, une montre femme sobre et élégantes, avec le design Omega et la complication GMT !
Maria Doulton, pour The Jewelry Editor, a quant à elle eu son coup de cœur pour l’Escale de Louis Vuitton. Elle apprécie d’avoir une heure universelle vivement colorée avec tous les petits drapeaux en émail peint. Ça change du design habituel.
Enfin, Louis Nardin a carrément placé en n°1 la nouvelle GMT de Patek Philippe : l’Aquanaut Travel Time Reference 5164A. Il apprécie l’interface utilisateur qui permet, grâce à deux boutons poussoirs, de corriger indépendamment l’heure locale et l’heure GMT. De plus, chaque heure est associée à un jour/nuit respectif, ce qui rend l’heure très lisible sans surcharge.

A l’issue de Baselworld 2014, on constate donc que le GMT se féminise et que de nouvelles interfaces utilisateur sont toujours imaginables. Mais s’il y a bien une montre que toute la critique a encensée à l’issue du SIHH 2014, c’est la Terraluna de Lange & Söhne qui comporte notamment un GMT.

2) Historique

GMT et UTC

GMT (Greenwich Mean Time) est un système temporel basé sur la rotation terrestre. Il est utilisé par la marine britannique et, en 1847, il devient officiel en Grande Bretagne pour simplifier les correspondances des voyageurs par train (avant, chaque gare possédait une heure locale…). Lorsqu’on accepte le GMT, on accepte de considérer qu’une journée fait 24h et qu’elle commence à minuit à Greenwich.

UTC = Universal Time Coordinated, se développe au cours du XXème siècle.  C’est un système temporal basé sur le temps atomique international. En 1972, il devient la base du temps civil international (la France l’adopte en 1978).

Fuseaux horaires

Les fuseaux horaires divisent le monde en 24 secteurs de 15°. En 1858, Quirico Filopanti (mathématicien italien) propose cette vision de la division du monde et centre la carte sur Rome. Personne n’en veut. En 1876, Sir Sandford Fleming (ingénieur et géographe montréalais) propose exactement la même carte au Royaume-Uni mais la centre sur Greenwich. Le Royaume-uni adopte ce système et comme un tiers du monde appartient alors à la couronne britannique, le système s’impose dans le monde entier.

Remarquons que certains pays ne sont pas dans leurs fuseaux. Par exemple, la Pologne est dans le même fuseau que la France (soit 2 fuseaux d’écart) pour des raisons européennes. Il en résulte qu’en été le soleil se lève très tôt en Pologne (vers 5h du matin, il fait déjà plein soleil) ; il y a donc un décalage énorme entre le temps et le soleil.

Quart et demie heure
Ainsi, certains pays ont des quarts d’heure et des demi-heures d’écart par rapport aux fuseaux normaux, soit pour mieux correspondre au soleil, soit pour contester le jeu de la mondialisation à l’occidentale (c’est le cas du Venezuela et de l’Iran).

Liste des exceptions aux fuseaux :
• Iles Marquises (-9h30)
• Venezuela (-4h30)
• Terre-neuve (-3h30)
• Iran (+3h30)
• Afghanistan (+4h30)
• Inde et Sri Lanka (+5h30)
• Népal (+5h45)
• Australie centrale (+6h30)
• Australie occidentale (+8h45)
• Iles australiennes (+9h30 / +10h30 / +11h30)

3) Horlogerie

Les premières montres de poche GMT
On trouve déjà des heures GMT dans des montres de poches.
En 1775, Rouzier et Melly crée une montre de poche dont le cadran central de 24h tourne en permanence autour d’une couronne où des localités sont inscrites (époque des heures locales).
En 1885, Béguelin à Tramelan, propose une montre similaire mais cette fois on distingue clairement 24 fuseaux horaires (en effet, les fuseaux horaires ont été adoptés depuis 9 ans).
En 1900, Achille Hirsch propose cette montre de poche où l’on trouve une multitude de cadrans avec heures/ minutes indiquant des heures de grandes villes.
Ces 3 exemples sont des montres qui ont été conçues et réalisées de manière artisanales.
Il faut attendre 1931 pour que Louis Cottier mette au point une solution technique industrielle pour la complication du GMT.

L’heure universelle
Louis Cottier est un horloger Genevois de renom. Il crée un brevet pour Patek Philippe et Vacheron Constantin qui permet d’industrialiser l’heure universelle. Par là même, il pose la définition d’une « heure universelle » : il faut un cadran avec 24 noms de villes et le jour/nuit est facultatif. On peut ainsi savoir spontanément l’heure dans les 24 fuseaux.

Le GMT

Dans les années 1950, ROLEX, à la demande de la Panam, célèbre compagnie aérienne américaine, va créer la montre dite « GMT ». La compagnie voulait que ses pilotes puissent avoir en un coup d’œil l’heure de l’aéroport de départ et l’heure de l’aéroport d’arrivée. Pour répondre à ce besoin, ROLEX va ajouter une 4ème aiguille qui tourne en 24h et qui se corrige par cran d’heure avec la couronne. Le jour/nuit est indiqué en rouge et bleu sur la lunette.

Lire l’heure GMT

Il existe donc 2 solutions esthétiques pour lire une heure GMT :
le dual time = GMT, avec une aiguille rajoutée, ou
le global time = heure universelle, avec un disque des villes.

On peut afficher différents temps sur sa montre GMT :
le local time = là où on est
le home time = l’heure du foyer ou l’heure d’où on vient
l’ other time ou call time = un autre fuseau ou le fuseau d’un correspondant téléphonique

Régler l’heure GMT

Il existe 2 méthodes et 2 astuces pour régler une heure GMT. Le mode d’emploi donne un texte un peu long trouvable sur internet. Cela n’a rien de compliqué si on a une montre GMT sous la main. Cependant, un problème récurrent apparait : il faut connaitre les fuseaux par cœur !
Par exemple, si je vous demande le décalage qu’il y a entre Paris et Montevideo, soit vous le savez par cœur, soit vous ne le savez pas du tout.
J’ai donc gardé ce problème en  tête lors de la conception de ma complication.

Les enjeux techniques liés au GMT

2 problèmes se posent : l’empilement et l’engrènement.
Un GMT comporte de nombreuses pièces, ce qui épaissit la montre pour une « valeur ajoutée » en cadrature qui peut paraître faible (« juste une aiguille en plus »).
Par ailleurs, il existe une astuce pour juger de la qualité d’un GMT : il suffit d’agiter la montre et de voir si l’aiguille GMT se déplace (parfois, l’aiguille se déplace de 5 à 10 minutes!). En effet, plusieurs renvois sont parfois nécessaires pour obtenir le GMT et le jeu d’engrenages se cumulent. Un moyen de le supprimer est d’utiliser une denture élastique ou un forme de dent NIHS légèrement bombé ; les tolérances d’usinage sont alors infimes !

Enjeux utilisateur liés au GMT

J’ai réalisé un sondage pour savoir ce qui était important pour l’utilisateur d’une montre GMT. Plusieurs critères sont ressortis.
– Le besoin du caché/révélé : à la manière de la montre Dressage d’Hermès, le GMT doit pouvoir être caché car on en a pas tout le temps besoin.
– Le jour/nuit : critère très important pour l’utilisateur qui ne doit pas déranger son contact à l’autre bout du monde.
– La date : particulièrement important pour les personnes vivant proche de la ligne de changement de date ; surtout s’il la traverse régulièrement.
– L’heure d’été et d’hiver : en plus des fuseaux, viennent s’ajouter les heures d’été et d’hiver. Cela rend très complexe l’heure GMT car tous les pays n’utilisent pas ce système, et les pays l’utilisant ne se décalent pas tous de la même portion de temps !
Ainsi si je suis à Paris en hiver, je dois déjà corriger mon heure locale puis me décaler du nombre de fuseaux GMT et éventuellement prendre en compte l’heure d’hiver du pays de mon correspondant…

II   La réinterprétation du GMT (8 projets)

1) Systèmes trainants et apparents

– Ville Kontio (28ans, Finlande)
Ville voulait au départ réaliser un système de saut instantané. Par manque de temps, son GMT marche finalement en traînant. Une goupille placée sur une roue de heures vient faire tourner la roue étoile GMT. Le système de correction rapide n’a pas pu être fait, du coup une ouverture a été laissée à midi pour passer une buchette de buis.

Ce que Lange a dit : « Nous avons aimé les proportions de la cadrature. Le mécanisme était fonctionnel et précis bien que très simple. Un mécanisme de saut instantané aurait été mieux. »

– Florian Albert (24 ans, Allemagne)
Florian a misé sur un affichage novateur de l’heure GMT. Un disque tourne de manière trainante. Ses secteurs sont peints en rouge ou blancs. Lorsque l’on voit 1, 2, 3  secteurs rouge à midi, il est 1, 2, 3 (ou 13, 14, 15h) dans le GMT. Quand on voit 4 secteurs rouge (3 à midi + 1 à 3h), il est 4 ou 16h dans le GMT. Et ainsi de suite…

Ce que Lange a dit : « Le jury a aimé l’idée créative derrière ton projet mais craint qu’on ne puisse pas comprendre l’indication à première vue (on ne comprend pas que c’est un GMT). De plus, l’affichage est très petit (bien que prenant beaucoup de place en cadrature) et donc très difficile à lire. »

2) Systèmes limaçon et caché

– Marlon Kronser (28 ans, Allemagne)
Le système de Marlon est original car il n’indique pas directement le GMT. Et oui ! A midi, on règle en fait la « différence de temps » entre les deux fuseaux grâce au poussoir à 2h.  Et lorsqu’on appuie sur le poussoir à 9h, on vient faire tourner la roue des heures (qui est couplée à la roue des heures d’origine grâce à un spiral). Ainsi, on affiche temporairement l’heure du GMT tant qu’on appuie, et lorsqu’on relâche, les aiguilles reviennent à l’heure locale.

Ce que Lange a dit : « Le second cadran pour le réglage de la différence de temps porte à confusion et on croit qu’il s’agit en fait de l’heure GMT. De fait, le mécanisme n’est pas très évident. »

De mon point de vue, il aurait fallu rajouter les mots « time difference » sur le cadran à midi.
De plus, il y a un problème : il manque une couronne de chiffres pour rendre le réglage de la différence de temps plus facile. En effet, +1h = -11h, +2h = -10h , … , +11h = -1h.

– Ryuhei Amaike (25 ans, Japon)
Ryuhei était parti sur une solution technique très complexe au départ. Il a tout changé et réalisé ce projet en deux semaines !
Les problèmes de l’empilement et de l’engrènement sont résolus mais la mise à l’heure du GMT est très complexe.
La roue des heures au centre engrène avec une roue portant une came. Cette came porte un excentrique qui fait tourner la roue étoile du jour/nuit. Lorsqu’on appuie sur le bouton poussoir à 8h, l’heure GMT apparait dans les ouvertures du cadran (à ce moment là, le doigt du levier vient en butée sur la came).

Le problème réside dans la mise à l’heure du GMT. Il faut mettre à l’heure normalement jusqu’à ce qu’il soit 1h ou 13h dans le GMT. On appuie alors sur le poussoir à 8h, ce qui va bloquer la came si on met à l’heure dans le sens anti-horaire. On règle alors notre heure locale (en tenant compte qu’il est 1h ou 13h dans le GMT), on relâche le poussoir à 8h, on remet tout ensemble (GMT + locale) à l’heure. Ça demande tout de même une petite gymnastique de l’esprit.

3) Systèmes inspirés de l’astronomie

– Daniel Einarsson (29 ans, Islande et Danemark)

Daniel a carrément décidé de refaire tout le mouvement ! S’inspirant des systèmes astronomiques, il a même rajouté une lune avec ses phases sous la forme d’un demi-dôme pivotant autour d’une demie-sphère. L’aiguille est une aiguille des heures tournant en 12h. Et la demi-sphère représentant le monde tourne en 24h. On peut ainsi lire l’heure de tous les fuseaux instantanément. Cependant, l’absence d’indexs rend la lecture difficile.

Ce que Lange a dit : « Le jury a été très impressionné par la créativité et la fabrication de ton projet. Le seul souci c’est que tu es allé trop loin par rapport au sujet et tu n’a pas clairement conçu une heure GMT. »

– Eise Soreto (27 ans, Pays-Bas)

Eise a eu une des idées de conception les plus originales, si ne n’est la plus originale. Le seul problème est qu’il en résulte une heure GMT difficile à lire (essayer de deviner l’heure sur les photos !).
En fait, grâce à un engrenage planétaire à denture intérieure, l’aiguille GMT (qui est en fait un disque avec une denture) indique l’heure GMT et le jour/nuit en même temps !
Grâce à un mobile de minuterie modifié, l’heure GMT change par saut instantané toutes les heures.
Et grâce à une bascule modifiée, on corrige l’heure GMT directement à la couronne sur une 3ème position de tige.

Eise voulait même faire une heure universelle avec un disque de villes. En tournant la lunette, on aurait pu faire sauter l’heure GMT de villes en villes. Il n’a pas eu le temps de mener le projet jusque là mais la solution technique qu’il a présenté est déjà très impressionnante. Lange a d’ailleurs hésité à le faire gagner.

Ce que Lange a dit : « Ton travail a été très apprécié par le jury pour l’idée créative qu’il y avait derrière et plus particulièrement pour l’indication jour/nuit directement intégrée dans « l’aiguille » GMT. Très intelligent ! Tu étais très proche du gagnant et tu as été classé second. » [Pour ceux qui m’ont demandé : Eise n’a rien gagné].

4) Paul Wudy (21 ans, Allemagne) : montre qui affiche les 1/4 heures

Paul a gagné le concours en réalisant une montre capable d’afficher les fuseaux horaires au quart d’heure près (!)

Le système est très simple dans l’interface utilisateur. Les aiguilles rouges indiquent le home time, et au dessus, les blanches indiquent l’heure locale. Lorsqu’on met à l’heure de manière normale, tout se met à l’heure en même temps. Mais lorsque j’appuie sur le poussoir à 10h, je bloque les aiguilles rouges (home time) et je ne mets à l’heure que les aiguilles blanches (heure locale) à la minute près. Lorsque je relâche le poussoir, les aiguilles rouges se recalent avec un écart au quart d’heure près (90° ou 180° ou 270° ou 360°). [Ceci est possible grâce à un mobile de minuterie libre (vert), indexé sur une roue étoile liée à l’autre mobile de minuterie (violet)].
En effet, on peut faire disparaitre les aiguilles rouges (home time) pour n’avoir que l’heure locale (aiguilles blanches) quand on est chez soi.

Cette montre permet donc d’afficher tous les fuseaux horaires ET les heures d’été et d’hiver. Ce qui a pleinement convaincu le jury Lange.

J’ajouterai que sa complication ne comporte que 16 pièces principales (hors vis et goupilles), ce qui est peu pour la fonction affichée !

5) Luc Villaverde (24 ans, France) : montre à heure universelle

Ma montre est une proposition d’heure universelle.

Mon sondage m’a révélé que le besoin le plus important pour l’utilisateur était le jour/nuit. J’ai donc décidé de mettre en scène ce jour/nuit au centre de la montre, sous la forme d’un tag en référence au Mur de Berlin et à certains quartiers de Dresden que nous avons visités.
Le Jour/Nuit est fixe et les villes – sous la forme de codes aéroports imaginaires – tournent autour en permanence.
2 poussoirs à 2h et 4h permettent de régler 2 aiguilles et l’aiguille GMT, plus petite, peut être cachée sous l’aiguille d’heure locale. Au centre, une aiguille indique les minutes.
L’esthétique générale est inspirée de garde temps anciens datant de la Renaissance.

Ce que Lange a dit : « La jury a beaucoup apprécié le mécanisme et le niveau de finitions de ta montre. Il a même pensé à te décerner un prix spécial pour ton dossier, qui était excellent tout en étant très divertissant. » [Pour ceux qui m’ont demandé : je n’ai rien gagné].

Conclusion

La complication GMT a beaucoup évolué depuis 1850. Mais les possibilités de réinterprétations d’une complication sont toujours possibles. Ce projet a été pour moi un exercice très complet et formateur.

Ouverture

Cela fait 5 ans que le concours existe. Les projets des années précédentes ont réinventé l’équation du temps, la réserve de marche et le quantième. En 2013, c’était le GMT et en 2014, ce sera la lune. [Allez Dino!]  😉

Sources

« La conquête du temps », Fondation de la Haute Horlogerie, 2011
« Montres-bracelets », Brunner et Pfeiffer-Belli, 2006
Lange & Söhne

Remerciements

– Lange & Söhne et plus particulièrement Anne Schaal et Katrin Meusinger
– Tous les guides de Dresden et Glashütte
– Monsieur Ducret, Monsieur Dromard, Monsieur Leconte
– Jean- Baptiste Viot, Kévin Romer
– Pierre Vandenbulcke

 



 

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